פשע השתיקה

פשע השתיקה

אדם בעל שכל ישר רואה לרוב את הדיבור האנושי כחלק מרכזי בפעולתו הקיומית של האדם – וגם את שתיקתו. משמעותו המעשית של הדבר היא שבני אדם מניחים כי לאדם יש עמדה, דעה או השקפה לגבי המתרחש במציאות, והוא מביע אותם באמצעות דיבורו – וגם באמצעות שתיקתו. שתיקתו של אדם נחשבת לצורת הבעה שלעתים קרובות מתפרשת כהסכמה למעשה, אף אם אין השותק אומר זאת. פירוש שתיקתו נעשה על ידי הצופה בו תוך התייחסות להקשר שבו הוא פועל, היכול לכלול את הנימוק לשתיקה – ובמיוחד כאשר זו איננה נובעת בהכרח מכך שהוא חופשי לשאת את דבריו. מעל לכל האפשרויות האחרות ניתן להניח כי במקרה שבו יש לאדם מה להרוויח משתיקתו תהיה זו בגדר הוכחה למקרה כזה, שלא לדבר על כך שבמקרים מסויימים ניתן להעריך את שתיקתו כפעולה פושעת, במיוחד במצב שבו שומה עליו לדבר כדי להגן על ערכים מפני פגיעה בהם.